CNTF ist ein Wachstumsfaktor und ein Entwicklungsprotein. Es ist ein Polypeptid-Hormon, dessen Wirkungen scheinen auf das Nervensystem beschränkt zu sein, wo es die Neurotransmitter-Synthese und die Neuritenaussprossung in bestimmten neuronalen Populationen fördert. Das Protein ist ein starker Überlebensfaktor für Neuronen und Oligodendrozyten und kann relevant sein bei der Verringerung der Gewebszerstörung bei entzündlichen Reaktionen. Eine Mutation in diesem Gen, die zu fehlerhaftem Spleißen führt, führt zu einem Mangel an Ciliären Neurotrophen Faktor, aber dieser Phänotyp ist nicht kausal mit neurologischen Erkrankungen verbunden. Zusätzlich zu dem prädominanten monocistronischen Transkript, das von diesem Locus stammt, wird das Gen auch mit dem vorgeschalteten ZFP91-Gen co-transkribiert. CNTF ist ein Überlebensfaktor für verschiedenen neuronale Zelltypen.

Synonyme: Ciliary Neurotrophic Factor, CNTF, HCNTF